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暦のしくみ

新暦と旧暦

新暦とは明治改暦により採用された太陽暦のことで、「地球が太陽の周囲を一回りする時間を1年と定めた暦」として、一太陽年(一回帰年)の長さに基づき暦年が設定されています。月の運行や満ち欠けなどの周期は考慮されていません。現在、世界の共通暦となっているグレゴリオ暦はこの一種で、1年を365日、4年毎に1日の閏日を置いて366日としていますが、西暦が100年単位の区切りの年は、その西暦年が400で割り切れる年だけを閏年とすると定めています。日本では明治5年(1872)12月3日を明治6年の1月1日として改暦が実施され、現在に至っています。

旧暦とは太陰太陽暦のことで、太陰暦(月の運行、満ち欠けによる周期的変化を基準とした暦)に季節変化(二十四節気)など、太陽暦の要素を取り入れて作られた暦です。基本になった太陰暦は、月の周期を基準にし、1ヶ月を29日あるいは30日、1ヶ年を12ヶ月と定めているので、太陽年より約11日短くなっています。
そのズレを、閏月を置き調整する方法も新暦には無い特徴です(閏年には、一年が13ヶ月となります)。
なお、「太陰」とは月のことです。中国や日本で使ってきた旧暦は、毎月1回、太陽と月と地球が同じ方位に並ぶ「朔(さく)」という現象を含む日を、1ヶ月の最初の日、つまり朔日(1日)としました。
この旧暦は、日本では飛鳥時代に採用され、明治5年まで使われていました。

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